Balade à cheval en Camargue : conseils et adresse

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Difficile de penser à la Camargue sans ses fameux chevaux blancs. Si j’ai fait de l’équitation plus jeune, je n’étais pas remontée à cheval depuis une éternité et appréhendais un peu. La région me semblait être le lieu parfait pour se remettre en selle. Voici donc mes conseils et bonne adresse pour organiser votre balade à cheval en Camargue !

SOMMAIRE :

  1. Organiser sa balade à cheval en Camargue
  2. Promenade sur la plage
  3. Traversée de l’étang des Impériaux
  4. Conseils pratiques

Balade à cheval en Camargue, à Saintes Maries de la Mer

Comment faire une balade à cheval en Camargue ?

Pour organiser cette balade, je suis passée par l’organisme Cheval La Palunette, à Saintes-Maries-de-la-Mer. Accolés à l’hôtel du même nom, ils proposent plusieurs types de promenades à travers les étangs et sur la plage à proximité. Petit plus : les excursions se font toujours en comité restreint (maximum 10 personnes).

cet article n’est en rien sponsorisé : j’ai juste passé un très bon moment avec Maëlle et ses chevaux et suis ravie de pouvoir mettre en avant ses services.

balade cheval saintes maries de la mer

Quel type de balade choisir (durée, niveau et prix) ?

Voici les différentes balades proposées par Cheval la Palunette :

  • lou païs : promenade d’environ 2h (40€) à travers les marais et sur la plage ;
  • lou païs (privative) : promenade d’environ 2h (70€), privée avec un guide ;
  • a souleù tremount : promenade d’environ 2h (70€), pour admirer le coucher de soleil, suivie d’un apéro de 30min. De juin à septembre uniquement.
  • a souleù tremount (privative) : promenade d’environ 2h (150€), privée avec un guide. Balade pour admirer le coucher du soleil, suivie d’un apéro de 30min. De juin à septembre uniquement.

J’ai opté pour celle de 2h, qui mêle traversée de l’étang des Impériaux et promenade sur la plage. Et je ne regrette absolument pas mon choix ! Pour les cavaliers débutants, je pense que 2h est une bonne durée : cela laisse le temps de s’adapter à l’animal, de découvrir les sensations à cheval et d’admirer la nature environnante. Cette balade peut aussi convenir aux cavaliers plus confirmés : si la majorité de la promenade se déroule au pas, il est possible de galoper sur la plage et au niveau de l’étang.

(mise à jour juillet 2023) le site web de Cheval la Palunette est hors service, les prix ont donc peut-être changés.

Balade à cheval en Camargue en étant débutant ?

Pas besoin d’être un cavalier hors pair pour en profiter : les balades proposées sont accessibles aux débutants.

La promenade est rythmée par Maëlle et sa jument, qui donnent l’allure et guident la file indienne de chevaux à travers le paysage. Lors de la réservation, elle demande le niveau d’équitation de chacun : le but est d’attribuer le cheval le plus adapté à chaque membre du groupe. Au moment de monter en selle, elle prend un peu de temps pour décrire le caractère de chaque animal, ses forces et ses faiblesses. En quelques mots, ce à quoi on doit être attentif pour respecter le cheval et que la balade se déroule bien des deux côtés.

balade cheval camargue étang

Infos pratiques pour organiser la balade

  • Les promenades sont ouvertes à tous les niveaux (même pour ceux n’étant jamais montés à cheval). Les enfants de plus de 6 ans sont les bienvenus ;
  • Les chevaux ne peuvent porter des personnes de plus de 85kg ;
  • Portez des chaussures fermées et un pantalon pour éviter les frottements. Pas de sac à dos à cheval mais possibilité de le déposer à l’accueil, le temps de la balade ;
  • Réservation par mail ou téléphone ;
  • Le paiement se fait en espèces, chèque ou chèque vacances (carte bleue non acceptée).
balade cheval camargue plage

Balade à cheval sur la plage

Guidés par Maëlle et sa jument, les chevaux serpentent d’abord entre les près et enclos, où l’on observe des chevaux camarguais se reposer. D’ailleurs, saviez-vous qu’ils ne naissent pas blancs / gris ? Les poulains ont une robe plus foncée, plutôt baie (une sorte de marron). Elle s’éclaircit peu à peu en tirant sur le gris, pour devenir ensuite blanche. De plus et contrairement à certaines idées reçues, il n’y a plus de chevaux sauvages en Camargue depuis les années 1950. En revanche, on peut toujours apercevoir dans la nature des Camarguais en semi-liberté.

La balade alterne pas et trot pour se familiariser avec l’animal. Les enclos laissent place d’un côté aux vastes étendues marécageuses et de l’autre aux près verdoyants. C’est dans ces grands espaces qu’on distingue plusieurs taches sombres allongées : il s’agit de taureaux de Camargue. Ces derniers sont élevés en majorité pour les jeux (et non pour leur viande). Maëlle nous apprend aussi à les distinguer de leur voisin espagnol, en regardant la forme de leurs cornes :

  • Celles du taureau de Camargue pointent vers le ciel ;
  • Celles du taureau espagnol pointent vers l’avant.
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De l’autre côté où l’étang (quasi asséché l’été) s’étale, ce sont des mouettes rieuses, aigrettes et au loin quelques flamants roses et hérons qui prennent la pose. On finit par déboucher sur une petite route avant de poser enfin les sabots dans le sable. La plage et la mer s’étendent alors à perte de vue, les vagues en bruit de fond.

Pour les cavaliers un peu plus expérimentés, c’est l’heure du premier moment de galop. J’étais la seule de mon groupe à avoir un (petit) niveau en équitation : j’ai officiellement le galop 4 mais je n’étais pas montée à cheval depuis une dizaine d’années. Maëlle m’a autorisée à galoper seule sur quelques centaines de mètres.

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Mon cheval et moi, on s’écarte alors lentement de la file indienne. Face à nous, cette grande étendue pour seul horizon. Le sable mou sous les sabots, le bruit des vagues dans les oreilles. J’ai eu l’impression de me retrouver dans une bulle, juste avec cet animal. Quand il n’a plus eu personne devant lui pour le guider, il a compris ce qui allait arriver et s’est impatienté, agité. On attend que le sable devienne plus “pur”, débarrassé des nombreux cailloux : avec une allure plus rapide, ils pourraient abîmer ses sabots.

Puis, une légère pression des cuisses et il s’élance à toute vitesse dans un galop effréné. Le temps semble comme suspendu. Je pense qu’on est vite grisé par la vitesse et les sensations. Le vent dans les oreilles, les mouvements secs du cheval sous les jambes, le bruit des vagues au loin… Tout est magique et prend fin trop rapidement au goût de mon compagnon d’aventure. Après avoir basculé au pas, une caresse sur l’encolure et on fait demi-tour vers le groupe de cavaliers. Le temps de reprendre son souffle et d’admirer le bord de mer.

balade camargue cheval

Traversée de l’étang des Impériaux

Une fois la balade sur la plage achevée, il est temps de se diriger vers la seconde étape de cette promenade : l’étang des Impériaux. Entre petits bosquets, sable et points d’eau, cette zone est un incroyable lieu de vie, notamment pour les oiseaux. La zone doit être idéale pour de la photographie animalière (sûrement tôt le matin, loin de l’activité humaine) : on peut y apercevoir au loin aigrettes, hérons, flamants roses, mouettes, etc.

C’est ici qu’on croise le plus d’autres cavaliers, petits points blancs tranchant sur la palette marron et grise du paysage. Été 2020, la saison touristique battait son plein pour les balades équestres : les organismes tentaient de lisser l’impact du manque d’activité, lors de la période de confinement.

étang des impériaux saintes maries de la mer
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Maëlle nous accorde un dernier galop dans l’étendue semi-désertique (plus rien ne pousse dans l’étang des Impériaux à cause du sel). Dernière chevauchée magique, comme si on s’évadait au milieu de nulle part.

Conseils pratiques :

🏇 Balade à cheval en Camargue en étant débutant

Il est tout à fait possible de faire une balade à cheval en Camargue en étant débutant. Les guides équestres demandent le niveau d’équitation de chacun et attribuent ensuite le cheval le plus adapté. Foncez, ça vaut vraiment le coup !

💰 Balade cheval en Camargue : quel prix ?

Tout dépend de l’organisme par lequel on passe. Pour une balade de 2h, sur la plage et à travers l’étang des Impériaux (Saintes-Maries-de-la-Mer), j’ai payé 35€ (le prix est de 40€ en 2022), ce que je trouve très raisonnable vu la prestation. Non seulement on découvre les lieux à travers le rythme d’un animal emblématique de la Camargue mais on profite aussi de l’œil expert du guide (notamment pour reconnaître les oiseaux) et de sa connaissance de la région.

☀️ Balade à cheval Camargue pour le coucher de soleil

Plusieurs organismes proposent d’admirer le coucher de soleil à cheval : c’est le cas de Cheval la Palunette, basé à Saintes-Maries-de-la-Mer. Comptez 70€, pour 2h de promenade.

Cette balade à cheval en Camargue m’a réconciliée avec l’équitation. Et vous, est-ce que ça vous a donné envie de faire un tour ?

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chloe first step away

2 réponses

  1. Avatar de CARRASCO claudine
    CARRASCO claudine

    Bonjour
    Je souhaiterai que mes 2 petites filles 11 ans et 9 ans fassent une balade à cheval. Elles sont tout a fait débutantes, seulement quelques séances de quelques jours. Est ce possible? Comment peut on s’organiser? Nous sommes disponibles du 27/07 au 1/08
    Merci de me répondre
    Bien cordialement

    1. Avatar de Chloé
      Chloé

      Bonjour Claudine et merci pour votre message ! Pour organiser une balade avec vos petites filles, le plus simple est de contacter directement Cheval la Palunette au numéro indiqué sur leur site : https://www.palunette.fr/hotel-centre-equestre-promenade-cheval-saintes-maries-de-la-mer . Ils pourront vous renseigner sur les disponibilités, prix et accessibilité. Belle balade 😉

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