Le Colorado provençal de Rustrel : guide pratique

Mis à jour le

| Publié le

par

colorado provencal rustrel
Accueil » France » Le Colorado provençal de Rustrel : guide pratique

A deux pas du village de Rustrel, le Colorado provençal porte bien son nom : la terre sableuse devient soudainement ocre et les cheminées de fées remplacent les massifs alentour. On se croirait un peu dans l’Ouest américain, sans pour autant avoir quitté le Vaucluse. Petit guide pratique pour visiter ce lieu si singulier en France !

SOMMAIRE :

  1. Le site du Colorado provençal de Rustrel
  2. Quel itinéraire de randonnée choisir ?
  3. Le “Sahara”
  4. Sentier et cheminées des fées
  5. Le désert blanc
  6. Conseils pratiques

Le site du Colorado provençal de Rustrel

La Provence possède un important gisement d’ocre qui s’étend sur 25km, entre les villages de Gignac et de Roussillon : le site de Rustrel en fait partie.

Cette zone est exploitée dès la fin du XVIIème siècle pour son ocre, cette terre argileuse qui est ensuite revendue à travers le monde pour sa couleur si particulière. D’abord réalisée de manière artisanale, l’exploitation va ensuite devenir industrielle avec le développement du chemin de fer au XIXème siècle. Cependant à Rustrel, tout se fera uniquement de manière artisanale, même lors du pic d’activité du site.

carrière rustrel

Ici, l’exploitation est surtout réalisée dans des carrières à ciel ouvert. On peut encore apercevoir sur le site certains vestiges de l’activité, comme des canalisations ou encore des wagonnets.

Si le commerce de l’ocre connaît son âge d’or au début du XXème siècle, la crise de 1929 et la création de colorants synthétiques vont peu à peu provoquer son déclin. Il n’existe aujourd’hui plus qu’une unique société exploitant l’ocre du pays d’Apt, la société des ocres de France.

Source : site officiel du Colorado provençal de Rustrel.

Colorado provençal : carte et randonnées

Le site du Colorado provençal propose deux circuits de randonnée :

  • Le circuit du Sahara (avec un balisage bleu) : très facile, ce circuit part du parking et s’effectue en 40min (2,1km). Il permet surtout de découvrir l’attraction principale du Colorado provençal, le “Sahara”.
  • Le circuit du Belvédère (avec un balisage orange) : d’un niveau facile, ce circuit part aussi du parking, passe par le “Sahara” puis se prolonge jusqu’aux cheminées des fées et au désert blanc. Il faut compter environ 1h45 (3,9km), avec un petit dénivelé de 70m. La randonnée est assez ombragée.
circuit de randonnée colorado provencal

Dans les deux cas, il est important de ne pas sortir du sentier pour ne pas dénaturer le site (tout comme il ne faut pas grimper sur les buttes, dont la terre est très friable : n’importe quel passage laisse facilement des traces). Il vaut mieux se munir de bonnes chaussures de marche, surtout pour le circuit orange du Belvédère. De plus, le site n’est pas vraiment adapté aux poussettes (opter plutôt pour un porte-bébé).

le site (particulièrement en été) est menacé par les incendies : pour cette raison, il est interdit de fumer sur l’ensemble des lieux (même sur le parking ou à la buvette). Les drones sont également interdits.

colorado provençal

Le “Sahara” du Colorado Provençal

J’ai opté pour la randonnée la plus longue mais aussi la plus complète : celle du belvédère. La balade commence depuis le parking et s’enfonce dans la forêt. Le chemin passe devant une buvette (unique point de vente de boissons ou snacks sur le site) puis devant les vestiges du petit aqueduc du Couloubrier. Datant du XIXème siècle, il permettait de canaliser les eaux qui ruisselaient et les acheminait jusqu’aux champs pour l’irrigation.

Sous les pieds, la terre sableuse devient de plus en plus rouge et le sentier débouche soudainement sur une grande carrière d’ocre : bienvenue dans le “Sahara” ! La couleur très chaude de la terre saute immédiatement aux yeux et contraste avec la végétation environnante. Le lieu semble sorti de nulle part : difficile d’imaginer qu’on est toujours dans le Vaucluse et pas aux Etats-Unis…

sahara rustrel

On comprend aisément pourquoi les anciennes carrières de Rustrel sont surnommées le Colorado provençal, il y a indéniablement un air de Far West américain ici.

colorado provençal rustrel

Sentier et cheminées des fées

Peu à peu, le chemin se rétrécit et serpente entre les parois abruptes : on passe d’un blanc éclatant à un ocre vif en l’espace de quelques instants. Le sentier commence doucement à grimper pour déboucher sur plusieurs points de vue sur les paysages alentour. Idéal pour admirer toute la palette de couleurs des lieux et ses variations très marquées !

Deuxième étape du sentier du Belvédère : les cheminées des fées. On retrouve ici comme un air de Cappadoce ou de Bryce Canyon. Ces impressionnantes structures naturelles apparaissent en contrebas du chemin et sont visibles depuis un belvédère prévu à cet effet.

Le désert blanc du Colorado Provençal

La dernière étape se présente sous la forme d’une boucle qui conduit jusqu’au “désert blanc“. Moins grande que son voisin le “Sahara”, cette carrière n’en demeure pas moins belle avec sa cheminée de fée et sa couleur presque immaculée.

De l’autre côté de la carrière, certains pigments et formations géologiques rappellent le “Sahara”.

Attention : le sentier du belvédère ne fait que passer devant ce site. S’il est possible de descendre pour s’y balader, il faut remonter et reprendre le même chemin pour retourner au parking (pas de chemin au bout du “désert blanc”).

Conseils pratiques

  1. Quand venir ?
  2. Transport
  3. Réservation
  4. Tarifs
  5. Horaires
  6. Visite avec un chien
  7. Un parking gratuit ?
  8. Se balader à cheval ?
  9. Le sentier des ocres ou le colorado provençal ?

🗓️ Quand visiter les lieux ?

La direction du site fait savoir que les lieux font souvent face à un gros problème de sur-fréquentation en été, avec des pics de visite de 10h à 14h : les visites en soirée sont donc à privilégier.

Le printemps (mars / avril) et l’automne (septembre / octobre) sont également des périodes agréables pour découvrir le Colorado provençal et éviter l’affluence de l’été.

retrouvez toutes les infos pratiques sur le lieu sur le site de l’Office du Tourisme du Luberon.

🧭 Comment se rendre au Colorado provençal de Rustrel ?

Le Colorado provençal se situe à 1h15 de route d’Avignon en voiture. A ma connaissance, il n’y a pas de ligne de bus ou de train pour s’y rendre. Le site comprend un parking où se garer.

🎟️ Faut-il réserver ?

Il est recommandé de réserver pour se rendre au colorado provençal de Rustrel. En juillet-août, les créneaux ouvrent autour de 18h pour le lendemain. Les personnes sans réservation peuvent accéder au site à partir de 13h.

Les motos, vélos et piétons peuvent accéder au site toute la journée, sans réservation.

💸 Colorado provençal tarif

L’accès au site du Colorado provençal est payant : le billet comprend le parking ainsi qu’un plan papier des différents sentiers.

Basse saison (février-avril & octobre-décembre)Haute saison (mai-septembre)
VéhiculeTarif normalTarif réduit (si circuit des belvédères fermé)Tarif normalTarif réduit (si circuit des belvédères fermé)
Voiture6€5€8€6€
Camping car10€8€12€10€
Mini bus13€12€15€13€
Moto4€2€6€4€
Vélo / piéton2€2€3€2€
Bus2€
Tarifs d’accès au colorado provençal

A noter que des visites guidées sont également possibles (hors juillet-août): le prix inclut le parking ainsi que la visite d’1h30 commentée par un guide professionnel (groupe de 15 personnes minimum). Comptez 9€ par adulte, 4€ pour les 6 à 12 ans (gratuit pour les moins de 6 ans).

Il est possible de payer en carte bleue, chèques ou espèces (chèques vacances non acceptés).

⏰ Horaires du site

Le site est ouvert toute l’année sauf en janvier (pour entretien et maintenance), le 25 décembre et le jour de l’an. Les horaires varient selon la saison, avec une amplitude pouvant aller de 8h à 20h en été.

pour plus d’informations, consultez le site officiel du Colorado provençal de Rustrel.

🐶 Visiter le Colorado provençal avec un chien

Les chiens sont autorisés sur le site du Colorado provençal mais doivent être tenus en laisse.

🚗 Colorado provençal : parking gratuit ?

Le parking du Colorado provençal n’est pas gratuit : son prix est inclus dans le billet d’entrée et dépend du véhicule utilisé (voiture, moto, camping-car, bus, etc.).

Le parking est en partie situé sur un terrain parsemé d’arbres (et donc de racines) : ce n’est pas ce qu’il y a de plus évident pour se garer mais l’avantage est que les véhicules sont souvent à l’ombre.

🐎 Balade à cheval dans le Colorado provençal

Le site n’offre pas de balade à cheval en tant que tel. Néanmoins, de nombreux clubs équestres dans la région proposent des randonnées de plusieurs jours, qui traversent ce lieu.

❓ Sentier des ocres du Roussillon ou Colorado provençal de Rustrel ?

Le sentier des ocres du Roussillon est un autre site dans le Luberon, connu pour ses collines orangées. Situé à 25min du Colorado provençal de Rustrel et à 1h d’Avignon en voiture, il se visite à pied en empruntant les différents chemins. Je n’ai malheureusement pas visité ce lieu, donc je ne saurai le conseiller.

toutes les informations sur le site du Pays du Luberon.

Est-ce que vous avez déjà été au Colorado provençal ?

4.8/5 – (6 votes)

Partager l’article sur :

chloe first step away

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *